La Tête au Carré – Les origines de la vie

Il y a 3,5 milliards d’années, la Terre était bien différente d’aujourd’hui. Pas d’oxygène dans l’atmosphère, des pluies acides, et pourtant, la vie est apparue…

Ecouter l’émission la Tête au Carré avec Alain Meunier et Abderrazak El Albani professeurs à l’Université de Poitiers (IC2MP).

Il y a 3,5 milliards d’années, la Terre était bien différente de ce que nous connaissons aujourd’hui. Pas d’oxygène dans l’atmosphère, des pluies acides, presque pas de terres émergées, des journées de 14 heures… Et pourtant, la vie est apparue.

Aujourd’hui, plusieurs hypothèses sont avancées pour comprendre comment sont apparues les premières structures cellulaires et la base de la chimie moléculaire. Des conditions nécessaires pour qu’apparaissent les premiers organismes vivants, les archées, il y a 3,5 milliards d’années environ.

Jusqu’à présent, on pensait que les premières formes de vie pluricellulaires avaient germé il y a 500 000 millions d’années, formant ainsi la faune d’Ediacara. Mais de nouvelles recherches menées au Gabon bouleversent ce scénario. En étudiant des sédiments, vieux de 2 milliards d’années, les chercheurs ont trouvé des fossiles de structures complexes ! Autre fait surprenant, cette complexification coïncide avec un enrichissement en oxygène de l’atmosphère.

Comment s’est formée la Terre ? Comment la vie est-elle apparue sur une planète aussi hostile ? Quels ont été les premiers organismes vivants ? Comment la vie s’est-elle développée ?

Pour répondre à nos questions, nous recevons Alain Meunier , géologue, spécialiste des roches argileuses, et professeur à l’Université de Poitiers ; et Abderrazak El Albani , géologue, spécialiste en paléoenvironnement et professeur à l’Université de Poitiers.

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